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Prächtige Ablassurkunde für Besucher der Heilig-Kreuz-Pfarrkirche in Schwäbisch Gmünd von 1345

Unter den im 19. Jahrhundert nach Stuttgart und Ludwigsburg verbrachten Archivalien aus Schwäbisch Gmünd befand sich auch eine prächtig ausgestaltete Ablassurkunde für die Besucher der im Bau befindlichen Heilig-Kreuz-Pfarrkirche. Mit dem Ablass ebenfalls bedacht wurden die Besucher des Spitals zum Heiligen Geist sowie alle Filialkirchen und -kapellen der Heilig-Kreuz-Pfarrkirche.

Hauptstaatsarchiv Stuttgart, H 52 U 13 (1345 Mai 13, Avignon). Link

Diese farbige Sammelindulgenz, die sich heute unter der Signatur H 52 U 13 im Hauptstaatsarchiv Stuttgart befindet, wurde am 13. Mai 1345 in Avignon von gleich zwölf Erzbischöfen und Bischöfen ausgefertigt, die allesamt siegelten; die Siegel sind heute bis auf kleinste Reste an Siegel 2, 9 und 11 verloren. Auf einer symbolischen Ebene stellt diese Zwölfzahl einen direkten Bezug zu den zwölf Aposteln her; sie gilt im Christentum als Heilige Zahl, da sie als Produkt aus Trinität und den vier Himmelsrichtungen (alternativ: Jahreszeiten) gedeutet werden kann (3×4). Ein Farbdigitalisat dieser interessanten Ablassurkunde ist online verfügbar (klicken Sie bitte hier).

Bislang scheint dieses Stück der Forschung zu Schwäbisch Gmünd nicht bekannt gewesen zu sein, jedenfalls fehlt es in den einschlägigen Regestenwerken1 und auch in der jüngeren Literatur2 findet es sich nicht. Allerdings wurde sie vor wenigen Jahren in einem überregionalen Beitrag eingehend gewürdigt, wobei der lateinische Urkundentext ediert und ins Deutsche übersetzt wurde3.

Die zwölf ausfertigenden Bischöfe möchten bezwecken, „dass die Pfarrkirche in [Schwäbisch] Gmünd, dem Augsburger Bistum zugehörig, die dem Hl. Kreuz geweiht ist, und ihre Altäre (auch die erst zu stiftenden), das Spital und zugleich alle der Pfarrkirche unterstellten Filiakirchen und -kapellen mit der entsprechenden Ehrerbietung besucht und von den Christgläubigen beständig verehrt werden.“ Den Ablass erhalten alle, „die die Kirche nach aufrichtiger Buße und Beichte“ an zahlreiche im Einzelnen aufgeführten Fest- und Sonntagen besuchen, darüber hinaus auch alle, die dort an den Messen und Predigten teilnehmen sowie die, „die zum Kirchenbau, der Beleuchtung und dem Schmuck der Kirche, der Altäre, des Spitals, der Filialkirchen und Kapellen beitragen, die testamentarisch Gold, Silber, Kleidung, Bücher, Kelche oder andere Notwendigkeiten für die Kirche, Altäre, das Spital und die [unterstellten] Kirchen und Kapellen stiften“. Dafür gewährt jeder der zwölf Bischöfe „aus der Barmherzigkeit Gottes und der hll. Petrus und Paulus einen Ablass von 40 Tagen von der auferlegten Busse für jedes dieser Werke, der gilt, sooft, wann und wo auch immer es andächtig geleistet wird.“4 Der Augsburger Bischof bestätigte die Gültigkeit des Ablasses mittels eines kurzen Vermerks auf der Plica.

Zeitlich fällt diese Ablassurkunde genau zwischen die Fertigstellung des Langhauses (1341) und die 1351 erfolgte Grundsteinlegung am Chornordportal (wikipedia). Die Ablassurkunde diente offenbar auch dazu, die notwendigen Gelder für den nächsten Bauabschnitt einzusammeln und insgesamt für das Jahrhundertbauprojekt zu werben. Die farbige Ausgestaltung der Urkunde weist zudem darauf hin, dass sie selbst an oder in der Pfarrkirche öffentlich ausgestellt war; dafür spricht auch das überdurchschnittliche Format (53,5 x 84,5 cm; HxB) der Pergamenturkunde.

Prachtvoll ausgestaltete Initiale mit Kreuzigungsgruppe und einem Geistlichen, der eine unbeschriebene Schriftrolle in Händen hält. Vielleicht ist in ihm der Pfarrer der Heilig-Kreuz-Kirche zu sehen. Detail aus HStA Stuttgart H 52 U 13 (online).

  1. Geprüft wurden (1.) Nitsch, Alfons (Bearb.): Das Spitalarchiv zum Heiligen Geist in Schwäbisch Gmünd. Inventar der Urkunden, Akten und Bände (Inventare der nichtstaatlichen Archive in Baden-Württemberg 9), Karlsruhe 1965. (Digitalisat); (2.) Nitsch, Alfons (Bearb.): Urkunden und Akten der ehemaligen Reichsstadt Schwäbisch Gmünd 777 bis 1500, 2 Bde. (Inventare der nichtstaatlichen Archive in Baden-Württemberg 11 und 12), Kallmünz über Regensburg 1966–1967. (Digitalisat); (3.) Deibele, Albert (Bearb.): Das Katharinenspital zu den Sondersiechen in Schwäbisch Gmünd. Seine Geschichte, Verzeichnis der Urkunden, Akten und Bände mit Beilagen – 1326 bis zur Gegenwart (Inventare der nichtstaatlichen Archive in Baden-Württemberg 14), Kallmünz über Regensburg 1969. (Digitalisat); und (4.) Deibele, Albert (Bearb.): St. Leonhard in Schwäbisch Gmünd und die ihm angeschlossenen Pflegen. Geschichte und Verzeichnis der Urkunden, Akten und Bände mit einem Anhang über die Dreifaltigkeitskapelle, Michaelskapelle und den St. Salvator – 1323 bis zur Gegenwart (Inventare der nichtstaatlichen Archive in Baden-Württemberg 15), Kallmünz über Regensburg 1971. (Digitalisat). []
  2. Vgl. Fassbender, Maria: Das Heilig-Kreuz-Münster: Vermächtnisse – Schenkungen – Stiftungen, in: einhorn-Jahrbuch 2016, S. 214-218, hier S. 216f. mit Angabe der bislang bekannten Ablässe. Ferner Graf, Klaus: Die Heilig-Kreuz-Kirche in Schwäbisch Gmünd im Mittelalter. Kirchen- und baugeschichtliche Beiträge, in: einhorn-Jahrbuch 1989, S. 81-108 (online); sowie mit Angabe der einschlägigen weiteren Literatur Schurr, Marc C.: Das Heiligkreuzmünster als Schöpfungsbau der mitteleuropäischen Spätgotik, in: einhorn-Jahrbuch 2006, S. 177-190. Für das späte 15. und frühe 16. Jh. siehe zuletzt Graf, Klaus: Die Quellen zum Umbau des Heilig-Kreuz-Münsters in Schwäbisch Gmünd um 1500, in: Archivalia vom 6. Januar 2017 []
  3. Sünder, Martin / Wittmann, Helge (Hgg.): Frömmigkeit in Schrift und Bild. Illuminierte Sammelindulgenzen im mittelalterlichen Mühlhausen (Ausstellungen des Stadtarchivs Mühlhausen 3 | Schriftenreihe der Friedrich-Christian-Lesser-Stiftung 29), Petersberg 2014, Nr. 4, S. 54-59. Zudem Hrdina, Jan / Studicková, Milada: Frömmigkeit in Schrift und Bild. Illuminierte Sammelindulgenzen im mittelalterlichen Mühlhausen. Korrespondenz-Ausstellung im Stadtarchiv Mühlhausen, in: Kühne, Hartmut / Bünz, Enno / Müller, Thomas T. (Hgg.), Alltag und Frömmigkeit am Vorabend der Reformation in Mitteldeutschland. Katalog zur Ausstellung „Umsonst ist nur der Tod“, Petersberg 2013, S. 381-394, hier S. 389f. []
  4. Die Zitate nach der deutschen Übersetzung Sünder/Wittmann (Hgg.), Frömmigkeit (2014), S. 58. []

Neuerscheinung zur Geschichte Schwäbisch Gmünds in der NS-Zeit

Der Zeithistoriker und Archivreferendar Dr. Frederick Bacher untersuchte im Rahmen eines Werkvertrags die Person des früheren Oberbürgermeisters Franz Konrad (1891-1957) und dessen Verstrickungen im Nationalsozialismus. Hierbei betrachtete er auch zahlreiche weitere Aspekte zur Verwaltungsgeschichte Schwäbisch Gmünds in der NS-Zeit. Nachdem Dr. Bacher seine Hauptergebnisse bereits im Januar diesen Jahres im Gemeinderat vorgestellt hatte, ist nunmehr die Drucklegung und Veröffentlichung dieser wichtigen Analysen erfolgt:

  • Bacher, Frederick: Oberbürgermeister Franz Konrad. Aspekte der Verwaltungsgeschichte der Stadt Schwäbisch Gmünd im Nationalsozialismus (Veröffentlichungen des Stadtarchivs Schwäbisch Gmünd 15), Schwäbisch Gmünd 2020, ISBN 978-3-95747-107-9, 144 S. (hier können Sie das Inhaltsverzeichnis einsehen).

Das Buch, das in der Schriftenreihe „Veröffentlichungen des Stadtarchivs Schwäbisch Gmünd“ als 15. Band erschienen ist, ist ab Montag, den 30. November 2020, zum Preis von 18,00 EUR beim Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd sowie den örtlichen Buchhandlungen erhältlich.

Die kampflose Übergabe der Stadt Schwäbisch Gmünd 1945 durch ein Mitglied der Résistance

Von Kaptan Bayraktar | Universität Stuttgart

Frankreich wurde im Zuge der Westoffensive am 22. Juni 1940 von der deutschen Wehrmacht besetzt. Im Wald von Compiègne wurde mit dem deutsch-französischen Waffenstillstand die Teilung Frankreichs eingeleitet; das sogenannte Vichy-Regime hatte sich ab Juli desselben Jahres mit der de facto-Hauptstadt in Vichy konstituiert. Marschall Henri Philippe Pétain, der »Held von Verdun«, wurde Staatschef dieser Regierung, die vom Dritten Reich anerkannt wurde. Ab 1942 wurden im »État Français« (Französischer Staat), der die Parole »Travail, Famille, Patrie« (Arbeit, Familie, Vaterland) ausrief, verschiedene Mechanismen der Ausgrenzung und Verfolgung von in- und ausländischen Juden veranlasst. Beispielsweise erhielt der »Judenstern« einen Einzug in die Vichy-Gesellschaft. Zudem begannen die französische Polizei und Verwaltung mit der Deportation in die Vernichtungslager des Ostens. Mit dem Amtsantritt Pierre Lavals als Ministerpräsidenten hatte sich eine zunehmende Anwerbung von französischen Arbeitern für die nationalsozialistische Kriegswirtschaft entwickelt.1 Dieser traf ein Abkommen mit dem Gauleiter von Thüringen, Fritz Sauckel, der während des Russlandfeldzuges im März 1942 zum »Generalbevollmächtigten für den Arbeitseinsatz« ernannt wurde. Die Arbeitskraft der französischen Arbeiter wurde nicht nur auf deutschem Boden ausgebeutet. Auch in Frankreich mussten „viele Betriebe […] für Deutschland arbeiten, z.B. der gesamte Lokomotivenbau“. Die Vichy-Regierung hatte einen großen Anteil daran gehabt.2

Portrait des französischen Hauptmanns Paul Lémal. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Personen Lémal.

In Reaktion auf Vichy kam es zur Gründung verschiedener Widerstandsgruppen, die im Untergrund tätig waren. Sie werden auch als „Résistance“ bezeichnet. Madame le Capitaine Guex war Leiterin einer solchen Gruppe.3 Im Auftrag der Résistance wurde ein Kriegsgefangener namens Paul Lémal während seines Heimaturlaubes „als Delegierter der französischen Flugzeugwerke AMIOT zu den Yunkers-Werken [nach Schwäbisch Gmünd] geschickt“4. Gewohnt hat er ab dem 1. November 1944 in der Waldstetter Gasse 9. Beim Einwohnermeldeamt „gab er [als Beruf] an: Betreuer bei der Landesbauernschaft für die französischen landwirtschaftlichen Arbeiter in Württemberg.“5 Für Gmünd war dies ein „Glücksfall“, wie Ulrich Müller diesen Umstand bezeichnet. Denn die Vernichtung der Stadt durch alliierte Streitkräfte konnte letztlich mit Hilfe dieses Franzosen verhindert werden. „Mit der [W]iederbesetzung der Stadt durch deutsche Truppen“, erinnert sich Stadtamtmann Ruff, „wäre [das Leben der Gmünder] verwirkt gewesen. Die frz. Kriegsgefangenen boten sich daher an, mit dem Ami zu verhandeln.“6 Der Beauftragte war Paul Lémal. Durch „gute Deutschkenntnisse“ konnte er mit der Stadtverwaltung ein Vorgehen planen, um die Stadt den vor den Stadtmauern angekommenen Amerikanern friedlich übergeben zu können. Denn das Inoffizielle an der offiziellen Beauftragung war, eine Widerstandsgruppe im Untergrund aufzubauen.

Groupe de Résistance francais de Schwäbisch Gmünd. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Personen Lémal.

Am 30. Mai 1945 bezifferte Lémal die Größe der Widerstandsgruppe, „außer [seinen] Beigeordneten, [mit] etwa 150 Mann.“7 Nach vergeblichem Versuch, Gmünd von den zuständigen Regierungsleuten „zur offenen Stadt zu erklären“, ging er zuerst zum Landrat, der sich für diese Frage „nicht zuständig“ sah, und dann zum Bürgermeister, wo er den Stellvertreter für den fehlenden Bürgermeister antraf, der „nichts unternehmen“ konnte, weil er seine Erschießung befürchtete. Bürgermeister Barth hatte nämlich zwei Tage vor der Besetzung, also am 18. April, seinen Amtsvorständen gegenüber bekanntgegeben, „daß er als politisch Belasteter zusammen mit dem Volkssturm die Stadt verlassen werde.“8 Sodann wurden zwei Abteilungen der Widerstandgruppe losgeschickt, „eine nach Norden [Richtung Mutlangen, KB], die andere nach Westen [Richtung Lorch, KB].“9 Dadurch konnte Kontakt zu den alliierten Streitkräften aufgebaut und die aktuelle Sachlage übermittelt werden, „die Stadt ohne Kampf zu betreten.“ Die patrouillierenden Panzer zogen sich von Gmünd zurück. Die Aufgabe der Widerstandsgruppe bestand schlussendlich in der „Aufrechterhaltung der Ordnung.“ Lémal erwähnt in seinem Bericht über die Kapitulation der Stadt, dass auch „die Polizeiverwaltung bis zur Einrichtung der alliierten Militärregierung in die Hand genommen [wurde].“ So konnten Lebensmittelläden und öffentliche Gebäude vor Plünderungen geschützt werden, wobei diese schon vereinzelt ihren Lauf genommen hatten.10

Erste Seite des Berichts von Polizeirat Albert Piron: „Die Stadt Gmünd im Zeichen der letzten Kriegsmonate und ihre Erhaltung“, 21. August 1946. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Noch bevor die Alliierten Schwäbisch Gmünd betreten hatten, war der Krieg auch schon so gut wie vorbei, denn „abgesehen von den Gefallenenverlusten [brachte der Krieg in den ersten Kriegsjahren] kein Leid über die Stadt“11, wie Polizeirat Piron seinen Bericht »Die Stadt Gmünd im Zeichen der letzten Kriegsmonate und ihre Erhaltung« vom 21. August 1946 beginnt. Darin merkt er ebenso an, dass „man von einem Bombenangriff nicht sprechen [kann].“ Die Bombenangriffe auf Stuttgart, Ulm und Heilbronn müssen jedoch so verheerend gewesen sein, dass „die Gmünder bei nächtlichem Fliegeralarm die Gelegenheit wahrgenommen [hatten], die Auswirkungen eines Bombenangriffes in der weiteren Umgebung zu beobachten.“ Denn diese „waren […] gut festzustellen.“

Nach einem ersten Kontakt mit den amerikanischen Streitkräften wurde ein rasches Handeln verlangt. Wenn die Übergabeverhandlungen mit dem Bürgermeister der Stadt nicht innerhalb von 15 Minuten vollzogen werden konnten, müsste „die Beschiessung der Stadt durch Artillerie und Flieger […] erfolgen.“ Kein Vertreter der Stadt war anwesend.12 Piron hatte „die drohende Vernichtung der Stadt durch Granatenbeschuss und Bombenangriffe“ verhindern wollen. Der französischer Offizier Lémal ging „auf Bitten des Polizeirats […] zu der Spitze der amerikanischen Fronttruppen und unterbreitete im Auftrage des Polizeiamtsvorstandes, daß das Rathaus geschlossen, kein Bürgermeister anwesend, und daß nur noch die Polizei mit ihrem Chef vorhanden sei.“ Dieses Mal hatte es eine Übereinstimmung zwischen den Belagerten und den Belagerern gegeben. Als das Vorkommando in der Stadt erschien und Piron diesem „nochmals versichert [hatte], daß keine Kampftruppe in der Stadt sei“, erwiderte er lediglich, „daß er bereits durch den französischen Kapitän [Lémal, KB] alles Nähere erfahren habe.“ Ein amerikanischer Captain sollte noch „wegen der endgültigen Übergabe“ erscheinen und die Polizeibeamten sollten die Waffen abgeben. Die Übergabe der Stadt erfolgte endgültig „im Laufe des Nachmittags des 20. April 1945 im Dienstzimmer des Polizeiamtsvorstandes.“

Brief vom 27. April 1949. Verfasser: Kreisgruppe der Europa-Union Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Gemeinderat der Stadt Schwäbisch Gmünd. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Personen Lémal.

Worin lag nun das Verdienst von Paul Lémal, der französischer Offizier, Kriegsgefangener und Leiter einer Widerstandsgruppe war? In einem Schreiben der Kreisgruppe Schwäbisch Gmünd vom 27. April 1949 werden zwei Punkte vom Gemeinderat der Stadt gefordert: erstens eine bedeutende (im Dokument unterstrichen) Straße in „Hauptmann-Lémal-Straße“ umzubenennen und zweitens Lémal mit „eine[r] künstlerisch gestaltete[n] Urkunde“ als Ehrenbürger der Stadt zu ernennen und ihm auszustellen.13 In einem Brief vom 10. Oktober 1962, der an Paul Lémal adressiert ist, schreibt Guido Prütz selbstsicher, „dass allein Sie [Lémal, KB] es [waren], der […] im Krieg das Leben der Menschen und ihr Hab und Gut […] erhalten hat.“14

Lémals Verdienst besteht also vor allem in der Mitwirkung bei der Abwendung einer Zerstörung der Stadt Schwäbisch Gmünd, wie es beispielsweise in Stuttgart, Dresden, Hamburg und Köln der Fall gewesen war. Durch die Kooperationsbereitschaft mit den vor Ort zuständigen Polizeibehörden konnte er mit seiner Widerstandsgruppe einerseits die innere Sicherheit der Stadt gewährleisten, etwa die Verhinderung von Plündereien, und andererseits eine Übergabe an die Alliierten gefechtslos vollziehen. Nicht zuletzt verdienen die antifaschistische Arbeit und die Rettung von Menschenleben besondere Aufmerksamkeit.

Gmünder Tagespost vom 15. Juni 1982. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Personen Lémal.

Anlässlich einer Gedenkveranstaltung zum 40-jährigen Ende des Zweiten Weltkrieges wurde Paul Lémal auf Bitten des Oberbürgermeisters Norbert Schoch „zu einem offiziellen Besuch nach Schwäbisch Gmünd“ eingeladen.15 Nicht nur der Bürgermeister, „auch zahlreiche Bürger“ der Stadt würden sich freuen, wenn Lémal „einige kurze Worte bei der Gedenkfeier für die Opfer des Krieges und der Gewaltherrschaft am 17. November sprechen“ würde.16 Noch in einem Artikel vom 19. April 2020 erinnert die Gmünder Tagespost an Paul Lémal, verdichtet die Taten auf einige Zeilen und erwähnt die Auszeichnung mit der Bürgermedaille von 1982, wie auch an 1995, als „er die Stadt zum 50. Jahrestag des Kriegendes [besuchte] und […] einen Kranz am Kriegerdenkmal“ niederlegte.17

Quellen- und Literaturverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.
  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 8.
  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 11.
  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Personen Lémal, darin
    • Bericht des Hauptmann Paul Lémal, Chef der französischen Widerstandsgruppe. Über die Kapitulation der deutschen Stadt Schwäbisch Gmünd (Württemberg) (amerikanische Besatzungszone). 20.1.1950, Paris.
    • Brief vom 10. Oktober 1962. Verfasser: Guido Prütz. Empfänger: Paul Lémal.
    • Brief vom 11. September 1985. Verfasser: Oberbürgermeisteramt der Stadt Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Paul Lémal.
    • Brief vom 27. April 1949. Verfasser: Kreisgruppe Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Gemeinderat der Stadt Schwäbisch Gmünd.
    • Brief vom 9. September 1985. Verfasser: Oberbürgermeister der Stadt Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Paul Lémal.
  • https://www.gmuender-tagespost.de/schwaebisch-gmuend/lemal-von-den-gmuendern-ausgezeichnet/1885800/. Letzte Einsicht: 12. November 2020, 18:00 Uhr.
  • Lämmle, Ernst: Schwäbisch Gmünd in der NS-Zeit. Wirtschaftliche und soziale Entwicklung während des Zweiten Weltkrieges. Das Kriegsende 1945, in: einhorn-Jahrbuch 1981, S. 126-176.
  • Müller, Ulrich: Schwäbisch Gmünd unterm Hakenkreuz, Schwäbisch Gmünd 2017.

Anmerkungen

  1. Müller, Ulrich: Schwäbisch Gmünd unterm Hakenkreuz, Schwäbisch Gmünd 2017, S. 150 f. []
  2. Vgl. hierzu ebd., S. 151. „Bis Mai 1942 konnten fast 185 000 Franzosen für den Arbeitseinsatz in Deutschland gewonnen werden, da aber Sauckel noch weitere 250 000 Arbeiter wollte, wurde die Werbung auch auf das unbesetzte Frankreich ausgedehnt. Die angestrebte Zahl konnte jedoch nur erreicht werden, weil auch die Vichy-Regierung voll hinter der Anwerbung stand.“ []
  3. Ebd. S. 149. []
  4. Ebd. []
  5. Ebd., S. 151. []
  6. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 11 []
  7. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3. Vgl. hier: Bericht des Hauptmann Paul Lémal, Chef der französischen Widerstandsgruppe. Über die Kapitulation der deutschen Stadt Schwäbisch Gmünd (Württemberg) (amerikanische Besatzungszone). 20.1.1950, Paris. []
  8. Lämmle, Ernst: Schwäbisch Gmünd in der NS-Zeit. Wirtschaftliche und soziale Entwicklung während des Zweiten Weltkrieges. Das Kriegsende 1945, in: einhorn-Jahrbuch 1981, S. 146. []
  9. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3. []
  10. Vgl. hier: „Inzwischen hatten sich in der Stadt zweifelhafte Elemente daran gemacht, den Konsumladen in der Bocksgasse zu plündern […]. Es bleibt ungewiss, ob die in grosser Zahl hier ansässigen ausländischen Arbeiter, die erwartungsvoll die Strassen säumten, um die Amerikaner beim Einzug zu begrüssen, mit diesen Plünderungen den Anfang gemacht hatten, oder die Einheimischen. Sicher ist, dass es die Einheimischen den Ausländern nicht bloss gleich(getan) taten, sondern diese noch übertrafen. Die Schweinemästerei der Partei bei der Dreifaltigkeit wurde ebenfalls geleert. Die Tiere wurden zunächst geschlachtet und reichliche Portionen an die Nächstbesten verteilt. Als aber keine Zeit mehr dazu war, wurden die Schweine lebend an die gerade herbeieilenden Liebhaber abgegeben.“ In: Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 11. []
  11. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 8. []
  12. Vgl. hier: „Der Oberbürgermeister war nach längerer Krankheit pensioniert und zudem nicht in Gmünd wohnhaft. Der Bürgermeister und der Stadtrat waren mit Partei und Volkssturm abgerückt; kurzum, von der Stadtverwaltung konnte niemand den Amerikanern für die Übergabe namhaft gemacht werden.“ In: Ebd. []
  13. Vgl. hier: Brief vom 27. April 1949. Verfasser: Kreisgruppe Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Gemeinderat der Stadt Schwäbisch Gmünd. In: Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, C02 Personen Lémal. []
  14. Offensichtlich war er nicht in Schwäbisch Gmünd, geschweige denn in Deutschland, als der Krieg gewütet hatte. Denn „als alter Soldat“ wisse Lémal „ja selbst, was es heisst, wenn man nach einem Krieg in eine unzerstörte Heimat zurückkehren darf.“ Prütz ist Inhaber der Mohrenapotheke gewesen. Der Anlass dieses Briefes ist ein „dreifaches Jubiläum“. Neben der 200 Jahre bestehenden Apotheke würde Prütz ebenso der 25 Jahre andauernde Besitzer sein und zudem auch 60 Jahre alt werden. Zu seiner Geburtstagsfeier „im engsten Kreise“ sind Paul Lémal und die „verehrte Frau Gemahlin […] sehr herzlich“ eingeladen. Er schlägt zum Abschluss seiner Verkündung den Zeitraum „ab Mittwoch den 23. Januar 1963 bis etwa Mittwoch den 30. Januar 1963“ vor. Über diese »Schenkung« würden er und seine Mitbürger „mit große[r] Freude“ die Möglichkeit haben, Lémal „persönlich einen kleinen Teil des Dankes abzustatten, den“ sie ihm „schuldig sind.“ In: Brief vom 10. Oktober 1962. Verfasser: Guido Prütz. Empfänger: Paul Lémal. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, C02 Personen Lémal. []
  15. Brief vom 9. September 1985. Verfasser: Oberbürgermeister der Stadt Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Paul Lémal. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, C02 Personen Lémal. []
  16. Brief vom 11. September 1985. Verfasser: Oberbürgermeisteramt der Stadt Schwäbisch Gmünd. Empfänger: Paul Lémal. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, C02 Personen Lémal. []
  17. Vgl. hierzu https://www.gmuender-tagespost.de/schwaebisch-gmuend/lemal-von-den-gmuendern-ausgezeichnet/1885800/. Letzte Einsicht: 12. November 2020, 18:00 Uhr. []

Über die Kontroverse der Stadtrettung Schwäbisch Gmünds am 20. April 1945 in der Neuen Württembergischen Zeitung und der Schwäbischen Post aus dem Jahre 1949

Von Jonas Falman | Universität Stuttgart

Am 20. April 1945, 15 Tage vor Ende des Zweiten Weltkriegs, wurde die Stadt Schwäbisch Gmünd kampflos an die Amerikaner übergeben und somit vor der Zerstörung bewahrt. Die tragende Rolle bei der Vermittlung der Übergabe spielte Paul Lémal, ein französischer Offizier, der sich seit Oktober 1944 als Kriegsgefangener in Schwäbisch Gmünd aufhielt. Den Bewohnern der Stadt, von der er über die Jahre mehrfach geehrt wurde, ist er durch sein Handeln bis heute im Gedächtnis geblieben.1

Womöglich weniger bekannt ist jedoch, dass eine zweite Person bei der Übergabe der Stadt an die U.S.-Truppen von zentraler Bedeutung war – nämlich der damalige Gmünder Polizeirat Albert Piron. Zwischen dem für seine Anti-Nazi-Haltung bekannten Polizeirat und dem Kriegsgefangenen Lémal sowie dessen geheimer Widerstandsgruppe entstand unmittelbar nach Ankunft des Letzteren in Gmünd eine konspirative Zusammenarbeit. Diese hatte zum Ziel, die Stadt bei der Ankunft der amerikanischen Streitkräfte vor der drohenden Zerstörung und dem vermeidbaren Leid zu bewahren.2 Nachdem dieses Ziel erreicht worden war, waren sowohl Piron als auch Lémal bestrebt, ihren Anteil an der friedlichen Übergabe der Stadt in eigens abgefassten Berichten zu dokumentieren.

Auszug aus dem Bericht von Piron, ohne Datum. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.
Auszug aus dem Bericht von Lémal, 30. Mai 1945. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Da die Zusammenarbeit von Piron und Lémal, wie bereits erwähnt, seit Oktober 1944 bestand, erscheint es anhand dieser Berichte „müßig darüber zu spekulieren von wem die Initiative schließlich ausging“3, um Ulrich Müller zu zitieren, auf dessen Monographie „Gmünd unterm Hakenkreuz“ sich dieser Beitrag stützt. Darüber hinaus würde eine Untersuchung, welche zu Gunsten von Piron ausfiele, die Verdienste Lémals kaum schmälern. Dieser hatte seine Aufgabe als Mittelsmann bei der Übergabe „langfristig geplant und im entscheidenden Augenblick auch beherzt und mutig umgesetzt“4.

Die Frage, welchem der beiden Akteure bei der Übergabe der Stadt ein größerer Anteil zuzusprechen ist, wurde jedoch nicht erst von der historischen Forschung5, sondern bereits im Jahre 1949 im Rahmen einer regionalen Zeitungskontroverse, aufgeworfen. Diese soll im Folgenden betrachtet werden. Bei den Quellen, die sich im Gmünder Stadtarchiv befinden, handelt es sich um die Artikel der „Neuen Württembergischen Zeitung“, welche sich für Lémal aussprach, und der „Schwäbischen Post“, die Partei für Piron ergriff. Abschließend soll eine Bewertung der jeweiligen Darstellungen erfolgen. 

Den Anstoß für die Kontroverse gab die „Neue Württembergische Zeitung“, kurz „NWZ“, am Samstag den 16. April 1949 mit einem Zeitungsartikel zu dem damals bevorstehenden vierten Jahrestag der friedlichen Übergabe Schwäbisch Gmünds. Der Autor des Artikels stützte seine Einschätzung, dass der französische Offizier die entscheidende Rolle bei der Übergabe der Stadt gespielt hatte, auf das Erinnerungsbuch von Dr. Reinhold Maier sowie auf die beiden Berichte von Piron und Lémal.

Artikel in der Neuen Württembergischen Zeitung (NWZ) vom 16. April 1949. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Am Mittwoch den 20. April 1949 rechtfertigte sich der Autor des Artikels in einem neuen Artikel, nachdem die „NWZ“ eine Zuschrift von Albert Piron erhalten hatte. Der ehemalige Gmünder Polizeirat bestand darauf, dass die formelle Stadtübergabe durch ihn erfolgt sei. Scharf erwidert der Autor: „So weit das ein Verdienst ist, soll es Herrn Piron […] ungeschmälert bleiben. In unserem Artikel hat es sich aber nur darum gehandelt, wer die Stadt vor der Beschießung gerettet und die Übergabe so erst möglich gemacht hat“.

Artikel in der NWZ vom 20. April 1949. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Am selbigen Tag erschien daraufhin als Reaktion auf den Artikel der „NWZ“ ein Artikel in der „Schwäbischen Post“, der sich zur Aufgabe gemacht hatte die „geschichtlichen Tatsachen nicht noch weiter zu verwirren“. Die in dem Artikel gebotene Darstellung beruft sich jedoch lediglich auf den Bericht von Albert Piron, und ist somit einseitig. Auf die Argumentation des „NWZ-Autors“, der Lémals aktive Rolle im Gegensatz zu Pirons passiver Rolle bei der Vermittlung hervorhebt, geht der Artikel nicht ein.

Artikel in der Schwäbischen Post vom 20. April 1949. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Als Rechtfertigung für den Artikel vom 20. April 1949 erschien am 1. Juni 1949 ein zusätzlicher Artikel in der „Schwäbischen Post“, in dem der Autor erneut darauf besteht, dass die formelle Stadtübergabe durch den Polizeirat Piron vollzogen wurde. Dabei wurde nicht beachtet, dass der Artikel der „NWZ“ vom 20. April 1949 dies längst eingeräumt hatte und lediglich die Vermittlungsrolle Lémals für gewichtiger befand als die Rolle Pirons bei der Wahrung der Formalitäten.

Artikel in der Schwäbischen Post vom 1. Juni 1949. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Abschließend lässt sich festhalten, dass es nach wie vor fraglich ist, ob der Anteil Albert Pirons an der Rettung der Stadt Schwäbisch Gmünd vor der Zerstörung durch das U. S.-Militär über die Jahre genügend Wertschätzung erfahren hat. Laut einem Online-Artikel der „Gmünder Tagespost“ vom 19. April 2020 wird offenbar vermutet, dass Pirons spätere Rolle als Leiter des Gmünder Wohnungsamtes von 1951 bis 1956, wodurch er mit manchen Einwohnern in Konflikt geriet, seinem Ruf nicht zuträglich gewesen sei.6

Die einseitigen Darstellungen aus den Artikeln der „Schwäbischen Post“ von 1949 sind nicht haltbar. Die Begründung, dass die Rettung der Stadt maßgeblich Pirons Verdienst gewesen sei, da dies dem formellen Vorgang der Dinge zu entnehmen ist, dürfte auf den unvoreingenommenen Betrachter der Kontroverse wenig überzeugend wirken.

Es scheint, als hätte die Redaktion der „Schwäbischen Post“ die Argumentation der „NWZ-Artikel“ nicht verstanden, oder nicht verstehen wollen, da sie die aktive Rolle Lémals bei der Vermittlung mit den Amerikanern als bloße Notwendigkeit bei der Bewältigung der Sprachbarriere mit den Worten: „Als Dolmetscher stellte sich durch Vermittlung von Hauptmann Lémal ein französischer Offizier im Range eines Leutnants zur Verfügung“7 diskreditiert.

Quellen- und Literaturverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Bestand C02 Bü 3.
  • Deibele, Albert: Krieg und Kriegsende in Schwäbisch Gmünd (= Gmünder Hefte 4). Schwäbisch Gmünd 1954.
  • Müller, Ulrich: Gmünd unterm Hakenkreuz. Schwäbisch Gmünd 2017.
  • https://www.gmuender-tagespost.de/1885799/. Aufgerufen am 14.11.2020 um 14:32.

Anmerkungen

  1. Vgl. Müller, Ulrich: Gmünd unterm Hakenkreuz. Schwäbisch Gmünd 2017. S. 148-151. []
  2. Vgl. Ebd. S. 152-156. []
  3. Müller, Ulrich: Gmünd unterm Hakenkreuz. Schwäbisch Gmünd 2017. S. 156. []
  4. Ebd. 158. []
  5. Vgl. Deibele, Albert: Krieg und Kriegsende in Schwäbisch Gmünd (Gmünder Hefte 4). Schwäbisch Gmünd 1954. S. 44-46. []
  6. Vgl. https://www.gmuender-tagespost.de/1885799. []
  7. Artikel in der Schwäbischen Post vom 1. Juni 1949. StA GD C02 Bü 3. []

Ein Lob dem Landleben

Von Karlheinz Hegele | Gmünder Geschichtsverein

Das Gmünder Stadtarchiv entpuppt sich zunehmend als eine Fundgrube für künstlerische, vor allem grafische Arbeiten, und das nicht nur mit Gmünder Bezug, sondern in einem alten Bestand aus mehreren Mappen auch für europäische Druckgrafik allgemein vom 16. – 18. Jahrhundert. Die Herkunft dieses Bestands ist bislang unbekannt.

Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. E04 Nr. 2090.

Ein bemerkenswertes Blatt daraus ist ein großformatiger Holzschnitt (38 x 51 cm, HxB) mit einer „Bukolischen Landschaft mit Kuhmelkerin“ (StAG, Bestand E04 Nr. 2090) wahrscheinlich von Niccolò Boldrini, tätig um 1560 in Venedig. Das Blatt ist leider in keinem guten Erhaltungszustand, es ist auf der linken Seite etwas beschnitten und die ursprüngliche Randlinie des Druckstocks ist an keiner Stelle mehr erhalten.  Da vor allem am unteren Bildrand arg zerfleddert, wurde es von einem Vorbesitzer auf ein dickeres Papier aufgezogen und die Fehlstellen einigermaßen dilettantisch mit Bleistift und Sepia zu ergänzen versucht. Der Vergleich mit einem besser erhaltenen Stück1 lässt es aber als sicher erscheinen, dass das Blatt vom Originaldruckstock abgezogen wurde. Eine fremde Hand hat ganz am unteren Rand der Rückseite, heute kaum noch lesbar, vermerkt: „Vecelli Titian, da Cadore 1477, + Vene(?) 15(7)6“.

Tizian? Niccolò Boldrini, von dem man sonst nicht viel weiß, war mehrfach für Tizian als Holzschneider tätig und setzte Vorlagen des großen, in Europa viel gefragten Meisters in wohlfeile Druckgrafik um. Als Vorlage zu seinem Holzschnitt diente ihm wohl eine Zeichnung Tizians, die heute im Louvre in Paris aufbewahrt wird, datierbar um 15232. Sie ist allerdings nicht detailgenau umgesetzt, es sind die Motive des Adlers und des fliehenden Pferdes in der Bildmitte dazu gekommen, vielleicht von anderen, nicht erhaltenen Zeichnungen Tizians.

Tizian war kein ausgesprochener Landschaftsmaler, aber von seinen Zeitgenossen wurde auch seine Leistung in diesem Genre sehr bewundert. Vor allem die Landschaft im Hintergrund weist eine Reihe von Motiven auf, die typisch für ihn sind, so vor allem der Berg auf der rechten Seite mit der auffällig überhängenden Felspartie, der seine gemalte Entsprechung in dem „Götterfest“ von 1514 hat (heute Washington, National Gallery of Art), bei dem Titian den Landschaftshintergrund in das bereits bestehende Bild seines älteren Kollegen Giovanni Bellini hineinmalte. Tizian stand damals inmitten der aktuellen Entwicklung der venezianischen Malerei, vor allem der des rätselhaften und früh verstorbenen Giorgione, der erstmals solche wilden, schroffen Felsabstürze in seine Bilder eingefügt hatte, die an seine Heimat, das Cadore nördlich von Venedig, erinnern. Tizian selbst stammte aus der gleichen Gegend, sein Verhältnis zum älteren Giorgione ist bis heute nicht gänzlich geklärt. Erstmals im Süden wurden nun Landschaften gemalt, die nicht mehr nur als Staffage religiösen oder mythologischen Geschehens aufzufassen sind, sondern die der Landschaft einen eigenständigen Wert beimessen, Schauplatz für ein harmonisches Leben des Menschen mit der Natur. Im Gegensatz zu den Parallelen der Donauschule nördlich der Alpen sind sie nicht als dramatische Urwälder, als präromantische Seelenlandschaften gestaltet, sondern als bukolisch, arkadische Szenerien mit Bauern und Hirten eins mit sich, ihren  Tieren und der Natur. Das Naturidyll als malerisches Genre war damit geboren.  

Giorgione und der junge Tizian reagierten damit auf einen gesellschaftlichen Trend in Italien, der sich, philosophisch unterbaut, dem Lob des ländlichen Lebens im Gegensatz zum geschäftigen Treiben der Stadt widmet. In Venedig ging dies vor allem auf den literarischen Humanistenzirkel um die Patrizier Pietro Bembo und Andrea Navagero zurück, die in Petrarca, aber auch in den antiken Autoren wie Plinius und Ovid ihre Ahnherren sahen und die in ihren eigenen Texten die Bukolik der Antike wiederbeleben wollten. Tizian-Boldrini lieferten eine bildliche Illustration dazu. In der wohlhabenden venezianischen Gesellschaft hatten sie großen Widerhall und es wurde Mode, außerhalb der Lagunenstadt  ein Landgut in der Terra Ferma zu erwerben, wo man Teile des Jahres mit gelehrtem Müßiggang an frischer Luft zubrachte und sein Land verwaltete. So wurde das venezianische Hinterland zu einer landwirtschaftlichen Musterregion, die dann wenige Jahrzehnte später mit der prächtigen Villenarchitektur Palladios ihre Höhepunkte hervorbrachte.

Venedig wurde zum Trendsetter dieses Lebensideals für ganz Europa, das Blatt Boldrinis fand so viele Liebhaber. Es muss auch in Rubens‘ Vorlagenrepertoire vorhanden gewesen sein, für den Tizian ohnehin eines seiner ganz großen Vorbilder war. So hat Rubens das Motiv der melkenden Bäuerin in einem großen bukolischen Landschaftsbild (heute in München, Alte Pinakothek) verarbeitet und sein Schüler Anton van Dyck fertigte zwei Zeichnungen nach Motiven aus dem Holzschnitt. Er hat zwar in seiner Zeit in England dann kaum mehr Landschaftsbilder gemalt, aber gerade in England wurde dieser aristokratische Lebensentwurf vom idyllischen Leben auf dem Land bis heute zu einem Idealbild eines gelungenen Lebens. Warum sonst sind die einschlägigen Fernsehfilme nach Rosamund Pilcher etc. so erfolgreich?  

So ist das Blatt aus dem Gmünder Archiv trotz seines insgesamt eher schlechten Erhaltungszustands ein schönes Zeugnis für eine europäische Grundvorstellung von Lebensgestaltung, die am Ausgang des Mittelalters in Italien entstand und seither unseren europäischen Lebensstil nachhaltig prägt.   

  1. vgl. N. Grammacini/ H. J. Meier, Die Kunst der Interpretation. Italienische Reproduktionsgrafik 1485-1600, Berlin/München, 2009, S. 125 und S. 220. []
  2. Abb. auch bei Grammacini (2009), S. 124. []

Das Kriegsende 1945 aus Sicht des DRK-Hauptleiters Herkommer in Schwäbisch Gmünd

Von Jenny Wolff | Universität Stuttgart

„Wir aber […] zeigten auf unsere ‚Rote Kreuz‘- Abzeichen und auf unsere Verwundeten. Er wollte davon nichts wissen, sondern winkte nochmals und zeigte seine Pistole. […] Da mußten wir die Verwundeten liegen lassen und ihm Folge leisten.“

Aus dem Bericht des DRK-Hauptleiters Josef Herkommer zum Kriegsende 1945. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 11.

Diese Worte stammen von Josef Herkommer, einem DRK-Hauptführer, stellvertretendem Schulleiter, sowie Führer des Luftschutz-Sanitätsdienstes. Er nennt die Seiten, auf denen er das Geschehene vom April 1945 verarbeitet und nacherzählt, „Meine Erlebnisse“. In seinem Bericht zeigt Herkommer auf, wie es für einen DRK-Hauptführer im April 1945 ausgesehen hat, als, wie er selbst sagt, „die Front uns nahe gerückt“ war. Der Bericht stammt aus einer Sammlung Zeitzeugenberichte zum Kriegsende 1945 in Schwäbisch Gmünd, die im Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd überliefert sind. Der Bericht entstand aus „frischestem Erleben heraus“, wie es zu Beginn des Textes heißt.

Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 11.

Josef Herkommers Bericht bietet einen Einblick in den gefährlichen Alltag eines DRK-Helfers, der trotz akutem Beschuss ausrücken muss, um nach Verwundeten zu suchen, obwohl jederzeit die Gefahr droht, hierfür mit dem eigenen Leben zu bezahlen. In dem Text berichtet Herkommer von immer wiederkehrenden Luftangriffen. Es gibt immer mehr Todesopfer und die gewohnte Gegend, die einst friedlich war, ist nun unter Beschuss. Josef Herkommers Arbeit beim DRK bringt ihn dazu, nach jedem Angriff nach Verletzten zu suchen und zu helfen, wo er kann. Bei einem seiner Versuche, Verletzte zu versorgen, wird er mit weiteren Kollegen des Deutschen Roten Kreuzes dabei gesehen und muss alles stehen und liegen lassen. Er beschreibt deutlich, wie er von amerikanischen Soldaten gefangen gehalten wird. Die Spannung, die er erlebt haben muss, wird trotz der Sachlichkeit in Herkommers Formulierungen deutlich. Der Druck, dass es um Leben und Tod geht und man ständige Lebensangst hat, ist auch für den heutigen Leser noch zu spüren. Erst als ein deutschsprechender Soldat der amerikanischen Truppe bereit ist zu kommunizieren und zu diskutieren, ist Hoffnung für Herkommer in Sicht. Das Ergebnis der Diskussion war ein Lichtblick für ihn, um gut aus der Situation herauszukommen. Er müsse sich ohne seine DRK Uniform zeigen und eine weiße Armbinde tragen, da man ihn sonst für einen „Deserteur“ halten und ihn deshalb erschießen würde. Als am nächsten Tag, trotz Vereinbarung, keiner der amerikanischen Soldaten sich um Herkommer kümmerte, galt er als frei.

Der Bericht von Herkommer wurde mithilfe einer Schreibmaschine verfasst. Schreibfehler wurden oft von Hand korrigiert und ein unlesbares Wort wurde sogar am Rand in korrigierter Version hinzugefügt. Dieses genaue Vorgehen deutet darauf hin, dass Herkommer großen Wert auf Sachlichkeit in seinem Bericht legte, außerdem wurde eine sehr gut verständliche Wortwahl gewählt. Das ist ein Indikator dafür, dass Josef Herkommer den Text mit der Intention verfasste, von so vielen Menschen wie möglich problemlos und ohne Missverständnisse gelesen werden zu können.

Die Sachlichkeit seiner Herangehensweise wird mehrmals im Text deutlich, da er die gewaltsamsten Taten so gut wie vollständig ohne Erwähnung seiner eigenen Empfindungen oder umschreibende Adjektive berichtet. Herkommers Schilderungen seines Alltags spiegeln wider, dass die Menschen keine andere Wahl hatten, als sich an diese neue Routine – bestehend aus täglichen Luftangriffen und Bedrohungen jeglicher Art – zu gewöhnen und somit eine „emotionale Abstumpfung“ aufzubauen.

Auszug aus dem Bericht von Josef Herkommer. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 11.

Josef Herkommer beschreibt, was er gesehen hat, und verzichtet dabei gänzlich auf eigene Empfindungen jeweiliger Situationen: „Hier saß eine ältere Frau mit eingebundenem Kopf und blutbefleckter Kleidung auf dem Boden. […] (Auch Herr Pfarrer Fraist soll in seinem Keller tot liegen).“

Ob Josef Herkommer gebeten wurde, diesen Bericht zu verfassen, oder ob er ihn freiwillig geschrieben hat, um das Geschehene unmittelbar festzuhalten, wird nicht gesagt. Für eine freiwillige Entscheidung, diesen Bericht zu schreiben, spricht allerdings, dass dieser Bericht noch zur Mittagszeit des 20. April verfasst wurde, also wirklich unmittelbar am Gang der Ereignisse datiert.

Herkommer ist es gelungen, einen Bericht, in dem fast gänzlich auf Emotionen verzichtet wird, so zu verfassen, dass ein Leser noch viele Jahrzehnte später die Kälte empfindet, von der man meinen könnte, dass sie auch zu dem Zeitpunkt herrschte.

Quellenverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 10.

Langes Warten auf das Kriegsende in Schwäbisch Gmünd: Der Fall Haidner/Probst

Von Anika Haas, Lina Höß und Hoang Phan Viet | Universität Stuttgart

13. April 1945 in Schwäbisch Gmünd: Die Bevölkerung, wie auch die Reste der Partei erwarten den Einmarsch der Amerikaner. Heinrich Probst und Robert Haidner lernen sich auf der Ladefläche eines LKWs auf der Heimfahrt nach Schwäbisch Gmünd kennen. Sie trinken zusammen, und als sie vor dem Casiniushaus absteigen rufen sie in betrunkenem Zustand Parolen gegen Hitler. Die Polizei wird später festhalten, dass sie „Es lebe Oberst Stauffenberg, Hitler verrecke!“1 gerufen hätten. Beide werden festgenommen. Sechs Tage später, in der Nacht vor dem Einrücken der Amerikaner, finden die beiden jungen Männer, 38 (Probst) und 31 (Haidner) Jahre alt, einen grausamen Erschießungstod. Zu diesem Zeitpunkt gibt es weder ein gerichtliches Urteil, noch sind die beiden Männer oder deren Familien davon informiert worden. Nur Stunden, bevor sie sich selbst absetzten und die Stadt, ohne sie verteidigen zu wollen, verlassen, befehlen die Männer der Partei zwei letzte, grausame Morde. Wie konnte es dazu kommen? Wie verhielten sich die Nationalsozialisten in Schwäbisch Gmünd angesichts des nahenden Ende des Krieges? Zu diesen Fragen und dem Fall Haidner/Probst wollen wir die Quellen aus dem Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd befragen.

Dem nahenden Kriegsende sahen die Bewohner Schwäbisch Gmünds wohl unterschiedlich entgegen. So war sich ein Großteil der Bevölkerung der Niederlage noch nicht bewusst und befand sich im Irrglauben, dass eine „Wunderwaffe“ vorhanden sei, die das Kriegsende und die Niederlage in letzter Sekunde verhindern könnte.2 Kaum eine Stadt versuchte zu kapitulieren, denn es herrschte überall der klare Befehl zum Widerstand. Wer sich gegen diesen Befehl aufzulehnen versuchte, dem drohte die Todesstrafe: „Aufhängen und Erschießen“.3 Andererseits war die nahende Front nicht zu übersehen. Bereits am 12. April war Hitlers Befehl zur Verteidigung der deutschen Städte, koste es was es wolle, erfolgt.4 Das lässt darauf schließen, dass das Kriegsende schon länger erwartet wurde. Zudem war die Stadt nachts voll mit Angehörigen der Wehrmacht, die sich von der Front zurückzogen.5 Kampfkommandant Hössle bestätigte Tage zuvor noch, dass die Stadt verteidigt werden würde, in Wirklichkeit hatte er aber weder die Mittel noch die Männer dazu. Erst in der Nacht vom 19. auf den 20. April gab er telefonisch weiter, dass Gmünd nicht mehr verteidigt werden würde.6 Die Tage vor dem Kriegsende waren geprägt von Durchhalte-Propaganda.7 Nun wurden auch Mädchen und Frauen zwischen 18 und 40 Jahren als Wehrmachtshelferinnen rekrutiert.8 Die Ressourcen im Stadtgebiet waren erschöpft. So kam es auch, dass die Mörder von Haidner und Probst mit den Fahrrädern zum Erschießungsplatz fahren mussten, weil es nicht mehr ausreichend Treibstoff gab.9

Obwohl die Nazis Feindpropaganda betrieben, war ihnen selbst bewusst, dass der Krieg seinem Ende entgegenging. Die Mitglieder der Partei trafen dementsprechend schon Wochen vor dem Kriegsende ihre Vorbereitungen. Bereits Tage vor der Ermordung von Haidner und Probst wurde mit der Aktenverbrennung begonnen. Als die Mitglieder der Kreisleitung um Kreisleiter Oppenländer sich am 20. April um 3 Uhr früh absetzten, geschah dies in bereits vorher beschlagnahmten Bussen und mit einem guten Essensvorrat.10 Obwohl mit dem „Nero-Befehl“ dafür gesorgt werden sollte, dass die Bewohner und Bewohnerinnen Schwäbisch Gmünds sicher evakuiert werden sollten (bzw. die Stadt geräumt werden würde), verließen sie die Stadt. Vormittags kehrte Hössle noch einmal in die Stadt zurück und rief die Bevölkerung erneut dazu auf, dass Aufgeben keine Lösung sei und immer noch an dem Gedanken eines erfolgreichen Endes des Krieges festgehalten werden könne.11 

Auszug aus der Schwäbischen Rundschau vom 17. April 1945. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd.

Außerdem wurden bis zu allerletzt Menschen erschossen, weil sie weiße Fahnen aus den Fenstern gehängt hatten, um die Kapitulation vor den Amerikanern zu signalisieren. In der Schwäbischen Rundschau vom 17. April wird berichtet, dass in Heilbronn 14 Menschen deshalb erschossen worden waren.12 Es zeigte sich die Angst, vielleicht aber auch die Erleichterung der Bevölkerung vor dem Tag, an dem die Amerikaner kommen sollten.

Der Erschießungsbefehl für Haidner und Probst ging am 19. April um 15 Uhr auf der Polizeistelle ein13 – und stieß dort sicherlich auf Unverständnis, da die Anweisung auf keinem gerichtlichen Urteil basierte. Dazu kommt, dass ein solches Urteil in Schwäbisch Gmünd in den letzten Tagen des Krieges nicht mehr möglich gewesen war, aufgrund der mangelnden Personenanzahl, die für die Bildung eines Standgerichts zur Verfügung hätten stehen müssen. 

Auszug aus dem Bericht von Willi Pohl zur Tatnacht. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 10.

Zum Zeitpunkt des Anrufs Hössles auf der Polizeistation musste man die nahende Front bereits hören, da um 12 Uhr desselben Tages Amerikaner in Seelach angekommen waren und um 14.15 Uhr das nahe gelegene Mutlangen bombardiert wurde.14 Von diesem Fliegeralarm berichtet Oberstleutnant Willi Pohl in seinem Bericht zum Fall Haidner/Probst. Er war es auch, der laut eigener Aussage versucht hatte, die beiden Männer zu retten:

„Ich bezweckte mit meiner Einwendung eine Verzögerung der Vollziehung des Urteils bis zum Einmarsch der Amerikaner, womit nach dem Gefechtslärm zu urteilen jeden Augenblick gerechnet werden konnte.“

Aus dem Bericht Willi Pohls zur Tatnacht. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 10.

Allerdings handelte er mit einem Hintergedanken: „Außerdem mussten sie mit ihrer Person dafür zeugen, dass ich die Erschießung nicht vollzogen hatte.“15 Und auch der Polizeibeamte Rooß weigert sich, Probst zu erschießen, nachdem er merkte, dass Probst von keinem Urteil wusste: „Ich kann ihn nicht erschießen, und der Bläse auch nicht!“16, soll er laut der Polizeiangestellten Killet gesagt haben. Schließlich kam es um 23 Uhr zu einem erneuten Befehl des Polizeikommandanten Elser an die Beamten und sie erschossen Haidner und Probst an zwei verschiedenen Orten um Schwäbisch Gmünd. Zudem erhielten sie ausdrücklich den Befehl zur Vertuschung der Morde und sollten es so aussehen lassen, als wären die Leichen Opfer eines Fliegerangriffs gewesen. Im Leichenhaus erklärten sie: „es handle sich um Amerikanische Tiefflieger Getötete [sic], man soll sie so schnell wie möglich bei den Russengräbern beerdigen“.17 Auf die Körper der beiden Männer wurde eingeschlagen und mehrfach geschossen, um sie unkenntlich zu machen. Die Leiche Probsts wurde in den Schießtalsee geworfen und war bei Ankunft im Leichenhaus völlig durchnässt.18 Wenige Stunden später, am 20. April 1945 um 10 Uhr, rollten die amerikanischen Panzer durch Gmünd.19 Die Parteimitglieder zogen ihre Uniformen aus und kapitulierten -wie der Rest Schwäbisch Gmünds.

Probst war in seinem Leben durchaus politisch aktiv gewesen, in jungen Jahren bei der SA und ab 1931 in der KPD.20 Wegen seiner Beteiligung im „Kampfbund gegen den Faschismus“ musste er zwei Jahre ins Gefängnis. Aufgrund seiner Vergangenheit hatte er mit psychischen Problemen und Depressionen zu kämpfen, weswegen er schon 1934 vom Amtsarzt als „nicht zurechnungsfähig“ erklärt wurde.21 Bald darauf zog er nach Schwäbisch Gmünd, wo seine Schwester Käthe mit ihrem Mann Franz Czisch wohnte. Heinrich Probst dagegen war nie politisch aktiv gewesen.22 Er wurde 1938 in die Wehrmacht eingezogen, 1943 von einem Pferd verletzt und entlassen.23 Beide Männer waren durch Zufälle nach Schwäbisch Gmünd gekommen, um dort eigentlich einen neuen Lebensabschnitt zu beginnen.

Auszug aus der Anzeige von Franz Czisch am 2. Juli 1945. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd.

Der Schwager Probsts erstattete sofort Anzeige, nachdem seiner Frau am Tag des Einmarsches der Amerikaner mitgeteilt wurde, dass ihr Bruder erschossen worden war. Der Prozess wurde vor dem Military Government geführt. Piron, der Polizeiamtsvorstand, sagte außerhalb des Gerichts aus, dass er von nichts gewusst hätte. Hössle und er selbst -sowie Kreisleiter Oppenländer waren die Hauptangeklagten des Prozesses. Zugleich sagte Willi Pohl aus, dass von Piron geplant worden sei, nur die Polizeibeamten Weiß und Ruisinger etwas zu dem Fall aussagen zu lassen. Natürlich waren alle Aussagen aufeinander abgestimmt: „Wenn ihr gefragt werdet, dann wisst ihr nichts, nur Meister Ruisinger und noch ein anderer […]  waren dabei“.24

Wenn wir auf die Geschehnisse zurückblicken, die sich im April 1945 in Schwäbisch Gmünd abgespielt haben, erkennen wir ein verzweifeltes Festhalten am Dritten Reich von Seiten der verbliebenen Parteimitglieder. Die Ideologie sollte aufrechterhalten werden, obwohl ein Großteil der Bevölkerung nach sechs Jahren Krieg vermutlich den Boden der Tatsachen sah. Die Nazis mordeten weiter, wie schon in den Jahren zuvor und der Fall Probst/Haidner führt uns erneut vor Augen, wie mit politischen Feinden des Nazi-Regimes umgegangen wurde. Das Kriegsende war unausweichlich und eine Tatsache, die, wie oben gezeigt, in den Köpfen der Pateimitglieder durchaus präsent war. Sie machten sich Gedanken um die eigene Flucht und natürlich darum, was mit ihnen nach dem Einmarsch der alliierten Mächte passieren würde. So kam es zu Handlungen, wie dem Erschießungsbefehl, die aus unserer heutigen Sicht völlig sinnlos und grausam waren. Aus Sicht Hössles oder Oppenländers waren diese Tötungen ein Teil des Akts gegen politische Gegner, durch die die Nazi-Ideologie einen weiteren Tag leben konnte. Natürlich sehen wir auch die Grausamkeit und Gleichgültigkeit, mit der diese Männer den Mord initiierten.

Was die Zivilbevölkerung betrifft, so können wir deutlich feststellen, dass diese kriegsmüde war und durch das Schwenken von weißen Fahnen eine gewisse Erleichterung oder Hoffnung symbolisiert wurde. Für die Nazis aber war das eigene Durchhalten mit der Beseitigung der politischen Gegner verbunden, sowie der Aufrechterhaltung von deren Propaganda. Egal, wie nah das Kriegsende zu dieser Zeit schon nah war. 

Schlussendlich wurde Polizeikommandant Elser vor dem Militärgericht in Ellwangen zu 8 Monaten Haft verurteilt, die Polizeibeamten kamen für 3-4 Monate ins Gefängnis. Hössle und Oppenländer erhielten 1947 eine Strafe von 12 Jahren Gefängnis, die sie nie komplett absaßen.25

Quellen- und Literaturverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Schwäbische Rundschau vom 17.04.1945.
  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, C02 Bü 10.
  • Lämmle, Ernst: Schwäbisch Gmünd in der NS-Zeit. Das Kriegsende 1945, in: Einhorn   Jahrbuch 1981, S. 126-176.
  • Müller, Ulrich: Schwäbisch Gmünd unterm Hakenkreuz, Schwäbisch Gmünd 2017.
  • Merkle, Franz: Das mühsame Leben des Heinrich Probst, in: einhorn Jahrbuch Schwäbisch Gmünd 40 (2013), S. 299-302. (online)
  • Merkle, Franz/Czisch, Reinhart: „Es lebe die Freiheit“ – das kurze Leben des Robert Haidner, in: einhorn Jahrbuch Schwäbisch Gmünd 40 (2013), S. 294-298. (online)

Anmerkungen

  1. Vgl. Lämmle, S.170; Merkle, Haidner, S. 294. []
  2. Vgl. Müller, S. 142. []
  3. Vgl. Lämmle, S. 144. []
  4. Vgl. ebd., S. 144. []
  5. Vgl. ebd., S. 159. []
  6. Vgl. ebd., S. 160. []
  7. Vgl. ebd., S. 141. []
  8. Vgl. ebd., S. 152. []
  9. Vgl. Lämmle, S. 172. []
  10. Vgl. ebd., S. 165. []
  11. Vgl. ebd. []
  12. Vgl. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Schwäbische Rundschau vom 17.04.1945, S. 2. []
  13. Vgl. Lämmle, S. 171. []
  14. Vgl. ebd., S. 141. []
  15. Ebd. []
  16. Ebd., C02 Bü 10, Bericht der Polizeiangestellten Fr. Killet. []
  17. Ebd., C02 Bü 10, Bericht Franz Czisch. []
  18. Vgl. Ebd., C02 Bü 10, Ergänzungen zum ersten Bericht Willi Pohl. []
  19. Vgl. Lämmle, S. 161. []
  20. Vgl. Merkle, Probst, S. 299. []
  21. Vgl. ebd., S. 300. []
  22. Vgl. Merkle, Haidner, S. 295. []
  23. Vgl. ebd. []
  24. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, C02 Bü 10, Bericht Willi Pohl. []
  25. Vgl. Merkle, Haidner, S. 297. []

„Abwechselnd wachten wir Tag und Nacht. Immer umgab uns Lebensgefahr“

Von Lara Merk und Salome Strauß | Universität Stuttgart

Unsicher. Ungewiss. Unfassbar. Dies sind alles Begriffe, mit denen sich die Zeit um 1945 beschreiben lässt. Eines ist sicher, es lässt sich nicht in Worte fassen, welch unglaubliche Angst die zivile Bevölkerung in ihrem Alltag umgab.1

Anfang des Berichts von Frau Burkhardt zum Hardt über Kriegsereignisse. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Bei unserem Archivbesuch in Schwäbisch Gmünd haben wir uns die Quelle von Frau Burkhardt herausgesucht, die den Alltag einer Mutter und Ehefrau gegen Ende des Zweiten Weltkrieges beschreibt. Ihr Bericht wurde von Albert Deibele festgehalten, einem Gmünder Archivar und Heimatforscher, welcher die Kriegserlebnisse zeitnah nach 1945 niederschrieb. Deibele hielt in seinen Berichten die Geschehnisse und persönlichen Schicksale der Menschen im Raum Schwäbisch Gmünd fest. Er war selbst Volkssturmmann und berichtet von seinem Dienst an der Panzersperre zwischen Seelach und Gschwend. Er beschreibt, wie die Amerikaner nach und nach im Gmünder Raum vorgedrungen sind und am 20. April die Führung in Schwäbisch Gmünd übernahmen.

Die von uns hinzugezogene Sekundärliteratur macht deutlich, dass Frauen im Krieg eine besondere und wichtige Rolle spielten. Ihre Männer waren häufig abwesend, da sie im Krieg kämpfen mussten, sodass sie allein zurückblieben und die Verantwortung für die Familie allein zu tragen hatten. Frauen nutzten so jede Möglichkeit, um Geld für die Versorgung ihrer Familie zu verdienen, und verrichteten Tätigkeiten, die vor dem Krieg fast ausschließlich von Männern verrichtet wurden.

Beim Betrachten der Quelle waren wir von Frau Burkhardt sehr beeindruckt. Sie verlor ihren Mut und Lebenswillen nicht, obwohl die deutschen und amerikanischen Soldaten ständig gewaltsam in ihr Leben und das ihrer Familie eindrangen. Sie bewies einen starken Willen und versuchte alles, was in ihrer Macht stand, einen Ausweg aus prekären Situationen zu finden, ohne dabei die Hoffnung zu verlieren.

Aus dem März 1945 berichtet Frau Burkhardt, dass eine Panzersperre vor ihrem Haus errichtet worden sei, durch welche die deutschen Soldaten das Eindringen der Amerikaner hätten verhindern wollen. Schon an dieser Stelle wird ersichtlich, dass Frau B. unmittelbar mit dem Kriegsgeschehen konfrontiert wurde. Sie schildert eine enorme und willkürliche wirkende Waffengewalt und die damit einhergehende Bedrohung. Frau B. berichtet von deutschen Soldaten, die bei ihr im Haus Waffen hinterließen, als sie überstürzt die Panzersperre verließen, um vor den Amerikanern zurückzuweichen. Wir mutmaßen, dass die Soldaten bei ihr untergebracht waren. Es lässt sich jedoch aus der Quelle keine genauere Angabe über den Zeitraum und den Grund des Aufenthalts erschließen.

Sie und ihre Kinder mussten mit wenig Hab und Gut ihre Unterkunft verlassen und fanden Unterschlupf in einem nahegelegenen Bunker. Am nächsten Morgen kehrte sie nach Hause zurück, um nach dem Rechten zu sehen. Dort schaffte sie die zurückgelassenen Waffen aus dem Haus.

„Ich schaffte Infanteriegeschosse, Gasmasken, Stahlhelme und Munition fort und war(f) sie in den Straßengraben.“

Auszug aus dem Bericht von Frau Burkhardt. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Diese Aussage von Frau B. zeigt, wie durch die ständig präsente Gewalt des Krieges der Alltag der ganzen Bevölkerung beeinträchtigt und ihr Leben auf den Kopf gestellt wurde.

Nach dem Beseitigen der Waffen kamen amerikanische Soldaten zu ihr, die sie aufforderten, ihr Heim erneut zu verlassen, da sie es als Beobachtungsstand nutzen wollten. Niemand wollte sie und ihre Familie aufnehmen, weshalb sie im Schweinestall nächtigen mussten.

Auszug aus dem Bericht von Frau Burkhardt. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Der Bericht bezeugt das kontinuierliche Eindringen des Militärs in die Privatsphäre der Menschen. So hat es den Anschein, dass die Zivilbevölkerung keine Chance hatte, dem Kriegsgeschehen zu entgehen und 1945 ein für uns “normales“ Leben führen zu können.

Am nächsten Tag durfte sie mit ihren Kindern in ihr Heim zurückkehren und nahm daraufhin andere, schutzsuchende Frauen und deren Kinder auf. Tage später kamen die Amerikaner zurück und beanspruchten ihr Domizil erneut, sie durfte aber auf ihre Bitte hin in ihrem Zuhause bleiben. Dennoch muss hervorgehoben werden, dass Frau B. und ihre Familie nirgends lange verweilen durften, sondern der Willkür der Kriegsparteien ausgeliefert waren.

Neben dem ständigen Eindringen in die Privatsphäre, das geschildert wird, macht die Quelle auch das Problem der Plünderungen durch Polen und Russen deutlich. Interessant ist an dieser Stelle, dass bei Überfällen die amerikanischen Soldaten der zivilen Bevölkerung zu Hilfe kamen. So erging es auch Frau B., die – in ihrer Erinnerung – durch einen Amerikaner vor zwei Polinnen gerettet worden ist.

Erneut kam sie in Bedrängnis, als ihr Mann wegen unerlaubtem Waffenbesitz gefangen genommen wurde. In dem Chaos scheint untergegangen zu sein, dass es sich bei den Waffen um jene Waffen handelte, die Soldaten zuvor bei ihnen zurückgelassen hatten.

Auszug aus dem Bericht von Frau Burkhardt. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Beim Studieren der Quelle fällt auf, dass Frau. B die Geschehnisse recht sachlich und weitgehend frei von eigenen Emotionen schildert. Es macht den Eindruck, dass sie sich nicht von Gefühlen der Angst und Verzweiflung leiten ließ. Sie schien stets alles, was in ihrer Macht stand, zu geben, um das Beste aus ihrer Lage zu machen und einen Ausweg aus bedrohlichen Lagen zu finden.

Es wirkt fast etwas kühl, wie sie die Situation beschreibt. Das Erzählte wurde in alltäglicher Sprache an Albert Deibele weitergegeben, außerdem lassen sich keine speziellen rhetorischen Strategien erkennen, um den Leser in eine bestimmte Richtung zu lenken. Die Quelle wirkt ohne diese Beeinflussung auf den Leser sehr glaubwürdig. Es kommt hinzu, dass sie das Geschehene schildert, ohne bestimmte Ereignisse wegzulassen, wie wir vermuten. Sie versucht unserer Meinung nach nicht, dem Leser des Berichts eine Meinung oder ein spezielles Gefühl zu übermitteln. Die Zeitzeugin beschreibt ihre Erfahrungen des Kriegsalltages sehr ausführlich, geht aber nicht spezifisch auf „große“ Ereignisse wie Siege und Niederlagen ein.

Aus heutiger Sicht wirkt diese weitgehend sachliche Schilderung von einer so unvorstellbaren Extremsituation auf den ersten Blick etwas befremdlich. Dennoch weist diese Form der Berichterstattung bemerkenswerte Seiten auf, da durch sie festgehalten wird, wie mutig und entschlossen Frau B. war. Sie ließ sich nicht unterkriegen und stand nicht nur für sich selbst und ihre Familie ein, sondern bot auch Anderen Zuflucht.

Der Bericht von Frau B. ist ein außerordentliches Beispiel für eine mutige Frau, die ihren Lebenswillen nicht verlor und durch ihr entschlossenes Handeln ihre Situation und auch die von Anderen verbesserte.

Quellen- und Literaturverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Bestand C02 Bü 3.
  • Lämmle, Ernst: Schwäbisch Gmünd in der NS-Zeit. Wirtschaftliche und soziale Entwicklung während des Zweiten Weltkrieges. Das Kriegsende 1945. In: einhorn-Jahrbuch Schwäbisch Gmünd 1981, S. 159.
  • Ramelsberger, Annette: Kampf um Gleichberechtigung nach 1945. Als der Mann zur Last wurde. In: Süddeutsche Zeitung (2015), URL: https://www.sueddeutsche.de/politik/frauen-das-kleine-bisschen-glueck-1.2468158 [Zugriff am 25.10.2020].

Anmerkungen

  1. Titelzitat: Auszug aus dem Bericht von Frau Burkhardt zum Hardt über Kriegsereignisse. Aufgenommen von Bankdirektor a.d.W. Aichele, masch. 1945. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3. []

Wohnungssuche, Ausgehverbot, Feiertage – Der neue Alltag der Bevölkerung Schwäbisch Gmünds in den ersten Wochen der Besatzung

Von Anna Roßberg | Universität Stuttgart

Die heutige Generation kennt es, sich frei zu bewegen. Es ist normal, dass Isabell mit ihren 18 Jahren an einem Samstag von 22 bis 4 Uhr ausgeht, um das Nachtleben zu genießen und Zeit mit ihren Freunden und Freundinnen zu verbringen. Es ist auch normal, dass Isabell sich sicher in ihrer Wohnung oder in der Wohnung ihrer Eltern fühlt. Niemand nimmt ihr ihr Zuhause weg. Sie kann, sofern sie Miete zahlt und ihr Mietvertrag nicht ausläuft, sicher sein, in dieser Wohnung leben zu bleiben. Zu den Feiertagen, wie Weihnachten oder Ostern werden Traditionen fortgeführt und gepflegt.

Hätte Isabell hingegen im Jahr 1945 in Schwäbisch Gmünd gelebt, wäre das eben als normal beschriebene Leben nicht viel mehr als eine Traumvorstellung. Dort wurde der Alltag in der Bevölkerung ab April 1945 durch die Besatzung durch die Amerikaner massiv eingeschränkt, denen man ohnehin schon ängstlich und besorgt gegenüberstand. Doch nach den ersten Wochen wurde die Anwesenheit der US-Truppen toleriert, was auch folgendes Zitat aus der Rems-Zeitung unterstreicht:

In diesen ersten drei Wochen der Besatzung hat sich die Gmünder Bevölkerung an diese gewöhnt, befolgte auch willig alle Anordnungen, die von ihr getroffen und durch Anschlag bekannt gemacht wurden.

Aus dem Zeitungsbericht „Vor fünf Jahren. Die ersten Wochen und Monate der Besatzung“ in der Rems-Zeitung 1950, Nr. 91, S. 5. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C01 Nr. 27 (Zeitungsausschnitt).

Die Einschränkungen zeigten sich vor allem im Persönlichkeitsbereich der Bevölkerung. So wurde zum Beispiel das bestehende Ausgehverbot gemildert. Dieses galt ab Mai für den Zeitraum von neun Uhr abends bis sechs Uhr morgens.1 Seit dem 22. April 1945 bestand die Ausgehzeit von 7:00 bis 8:30 und von 16:30 bis 18:00.2

Bekanntmachung der von der US-Armee angeordneten Ausgangssperre. Schnur (2020), Kriegschronik, S. 609.

Auch musste ein Teil der Bevölkerung ihre Wohnungen spontan und ohne Vorankündigung für die US-Truppen räumen, so dass diese ein Quartier hatten.3 Die ehemaligen Bewohner dieser Wohnungen wurden jedoch nicht sofort obdachlos, denn der Zusammenhalt der Bevölkerung war so groß wie nie. So haben die Nachbarn nicht nur bei der Räumung, die innerhalb einer bis zwei Stunden abgeschlossen sein musste, geholfen.4 Sie haben auch einen Schlafplatz in ihren eigenen Wohnungen zur Verfügung gestellt.5 Doch musste die Bevölkerung nicht nur für die Amerikaner ihre Wohnungen räumen, sondern auch beispielsweise für Franzosen, Polen und Slowenen. Meistens ließen die ausländischen Bewohner beim Verlassen der Wohnung einiges mitgehen, während die Amerikaner entweder etwas vergaßen oder zusätzlich dazu legten.6 Wenn man mit Amerikanern zusammenlebte, wurde eine Art Hierarchie festgelegt. In dieser wurde der Sieg des Krieges ausführlich hervorgehoben, um zu rechtfertigen, weshalb nun der neue Mitbewohner das Anrecht auf das Bett oder ähnliche Privilegien in der Wohnung hatte.7 So musste zum Beispiel die Ehefrau des eigentlichen Bewohners „den Amerikaner“ bedienen – und das obwohl dieser in den meisten Fällen keinerlei Lebensmittel für den Haushalt besorgte. Auch sonst hatten die US-Soldaten wenig für Nettigkeiten oder Höflichkeiten übrig, so wurde den als Dienstmädchen missbrauchten Ehefrauen selten ein nettes Wort entgegengebracht.8

Auszug aus dem Zeitungsbericht „Vor fünf Jahren. Die ersten Wochen und Monate der Besatzung“ in der Rems-Zeitung 1950, Nr. 91, S. 5. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C01 Nr. 27 (Zeitungsausschnitt).

Allerdings gab es an der Besatzung durch die US-Truppen nicht nur negative Seiten, denn sie haben einen großen Wert darauf gelegt, dass die bestehenden Feiertage gewürdigt und zelebriert werden konnten. Der erste Feiertag, dessen Durchführung stattgegeben wurde, war Christi Himmelfahrt.9 Er durfte wie gewöhnlich von der Gmünder Bevölkerung gefeiert werden. Der wohl wichtigste Feiertag in dieser Zeit war aber Fronleichnam. Er verlieh der katholischen Glaubenspraxis eine entsprechende Wichtigkeit und festigte den Zusammenhalt in der Gesellschaft. „Die Gläubigen aller Konfessionen fühlten sich nach langer Zeit wieder von jeder Bedrückung frei (.)“10, denn die Amerikaner sorgten dafür, dass dieser Feiertag ohne jegliche Störungen verlaufen konnte. Das verschaffte der Besatzungsmacht ein gewisses Ansehen innerhalb der Bevölkerung, denn diese erkannte nun, dass die Religions- und Gewissensfreiheit unter der Führung der USA besser gewahrt war als unter der Führung durch die Nationalsozialisten.11 Nicht nur die deutschen Feiertage durften wieder gefeiert werden, denn die US-Truppen brachten auch ihre ganz individuelle Kultur nach Schwäbisch Gmünd. So feierte man dort am 4. Juli 1945 das allererste Mal den Nationalfeiertag der USA.12 Zu dessen Ehren richtete man eine Parade aus und sorgte für einen Ehrensalut. Die Bevölkerung wurde an diesem Tag durch den Stadtvorstand gebeten, ihre Hüte als Zeichen des Respektes gegenüber der Besatzungsmacht abzunehmen. Doch der Großteil der Bevölkerung hatte den Feiertag nicht als solchen anerkannt und so waren die Straßen an diesem Tag fast menschenleer.13

Auch im Umgang mit den deutschen Kindern konnten die US-Truppen die Bevölkerung für sich gewinnen. Die Amerikaner behandelten sie sehr gut. Am Anfang wurden ihnen Kekse und andere Kleinigkeiten zugeworfen, die jubelnd und freudig entgegen genommen wurden.14 Das war den Amerikanern Anlass genug den deutschen Kindern nach und nach mehr Essen zu geben. Zum Teil erhielten sie sogar Mittagessen oder Süßigkeiten. Doch die Besatzungsmacht sorgte nicht nur für ihre Ernährung, sondern auch das ein der andere mal für die nötige Beschäftigung und Betreuung. So spielten die Amerikaner mit ihnen Ball oder ließen die Kinder auf ihren Schößen sitzen.15

Quellen- und Literaturverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C01, Nr. 27: Tagebuch von Martha Schnell, geb. Sämann.
  • Deibele, Albert: Krieg und Kriegsende in Schwäbisch Gmünd (Gmünder Hefte 4), Schwäbisch Gmünd 1954. http://digital.wlb-stuttgart.de/purl/bsz510523307 [Letzter Zugriff: 18.10.2020].
  • Schnur, David (Bearb.): Tagebücher eines Stadtarchivars. Die Schwäbisch Gmünder Kriegschronik von Albert Deibele (1939-1945) (Quellen aus dem Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd. Digitale Editionen 2), Schwäbisch Gmünd 2020. https://nbnresolving.org/urn:nbn:de:bsz:752-opus4-1165  [Letzter Zugriff: 18.10.2020].

Anmerkungen

  1. Vgl. ebd. []
  2. vgl. Schnur (2020): Kriegschronik, S. 609. []
  3. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C01, Nr. 27: Rems-Zeitung 1950, Nr. 91, S. 5. []
  4. Vgl. Deibele (1954): Kriegsende, S. 51. []
  5. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C01, Nr. 27: Rems-Zeitung 1950, Nr. 91, S. 5. []
  6. Vgl. Schnur (2020): Kriegschronik, S. 627. []
  7. Vgl. Schnur (2020): Kriegschronik, S. 654. []
  8. Vgl. Schnur (2020): Kriegschronik, S. 636. []
  9. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C01, Nr. 27: Rems-Zeitung 1950, Nr. 91, S. 5. []
  10. Vgl. ebd. []
  11. Vgl. ebd. []
  12. Vgl. ebd. []
  13. Vgl. ebd. []
  14. Vgl. Schnur (2020): Kriegschronik, S. 603. []
  15. Vgl. Schnur (2020): Kriegschronik, S. 627. []

Bericht des Polizeioberwachtmeisters Weiß zum Kriegsende 1945 in Schwäbisch Gmünd

Von Koricanac, Nenad / Lenoudia, Steriani / Stadler, Mona-Lisa / Wanitschek, Tobias | Universität Stuttgart

Kurze Zeit darauf kamen die Amerikaner […] Sie haben uns entwaffnet und als Gefangene im Polizeihof festgehalten […] Sie fragten uns Verschiedenes und wollten absolut SS aus uns machen. Hauptmann Lemal verteidigte uns und sagte, daß wir für Ruhe und Ordnung da seien.

Auszug aus dem Bericht des Polizeiwachtmeisters Weiß zum Kriegsende 1945 in Schwäbisch Gmünd. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Dieses Zitat ist einem zweiseitigen Polizeibericht mit dem Titel ,,Bericht von Polizeioberwachtmeister Weiß, gegeben am 19.11.1948“ entnommen. Der vorliegende Bericht thematisiert aus Sicht des Polizeioberwachtmeisters Weiß das Kriegsende in Schwäbisch Gmünd am 19.04.1945 sowie am 20.04.1945 und geht dabei besonders auf den Einmarsch der Amerikaner und auf die vermittelnde Funktion des französischen Verbindungsoffiziers Lémal ein.

Das vorliegende Schriftstück wurde auf einer Schreibmaschine von Polizeioberwachtmeister Weiß am 19. November 1948 verfasst und vermutlich zu diesem Zeitpunkt, im Laufe des Entnazifizierungsprozesses, Dritten ausgehändigt. Supplementär sind sowohl ein weiterer kurzer Bericht von Weiß, ohne jegliche Angabe eines Datums, als auch eine Ergänzung zur Chronik Deibeles von Barth in Schwäbisch Gmünd, verfasst im Mai 1952. Im Mittelpunkt der beiden zuvor erwähnten Veröffentlichungen steht der Umgang der Polizisten Barth, Weiß und allen voran des Polizeirats Piron mit der Einnahme von Schwäbisch Gmünd durch die US-Armee. Diese Ausarbeitung setzt hierbei den Fokus auf den zweiseitigen Polizeibericht von Weiß.

Beginn des Berichts von Polizeiwachtmeister Weiß. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Auf den ersten Blick lässt sich erkennen, dass die Dokumentation der Ereignisse in chronologischer Reihenfolge verfasst wurde. Grundsätzlich lässt sich der Bericht inhaltlich in zwei Themenblöcke unterteilen. Der erste Themenblock schildert die innergesellschaftliche und militärische Ausgangslage der Stadt Schwäbisch Gmünd, während im zweiten auf die polizeilichen Aktivitäten und die dabei handelnden Personen eingegangen wird, wie im oben aufgeführten Zitat ersichtlich wird. Wie für einen Polizeibericht üblich, ist dieser in kurzen und präzisen Sätzen formuliert, ohne hierfür eine große Anzahl an Adjektiven verwendet zu haben. Darüber hinaus lässt sich erkennen, dass präzise Orts- und Zeitangaben erfolgen und somit die Aufgabe der Dokumentation umfassend erfüllt wird. Dies ergibt sich durch den Adressaten des Berichtes, da ein Polizeibericht nicht für das breite Publikum gedacht ist, sondern – ganz im Gegenteil – lediglich innerhalb der Verwaltung rezipiert werden sollte. Diese Art von Quellentypus ist insbesondere bedeutsam für die Nachverfolgung von NS-Verbrechen und gewährt Einblicke in die Beziehungen zwischen den Besatzungsmächten und Deutschland in den letzten Kriegstagen, was auch der Anlass zur Niederschrift erklären würde.

In dem vorliegenden Bericht rückt die Beziehung zwischen Deutschland und der französischen Besatzungsmacht in den Vordergrund, was sich in dem Verhältnis des Polizeirates Piron zum Hauptmann Lémal zeigt. Offenkundig wird dies beispielsweise durch eine Bitte Pirons an den französischen Hauptmann, Lémal, die von den Amerikanern angeforderte Aufhebung der Panzersperre durchzuführen.1 An anderer Stelle heißt es: „[…] haben wir mit den Streifen und Franzosen den Dienst aufgenommen. Das ging so einige Tage weiter.“2. Oder: „Hauptmann Lemal verteidigte uns […].“ ((Ebd.)). Dies erweckt den Eindruck, es gäbe eine kooperative deutsch-französische Beziehung. Andererseits steht die zuvor erwähnte These im Widerspruch zur Aufforderung Lémals an Piron die Stadt zu übergeben3. Müllers Monographie aus dem Jahre 2017 thematisiert ebenfalls in einem ihrer Kapitel das Verhältnis zwischen Piron und Lémal, indem er die regimekritische Haltung Pirons hervorhebt, sodass Barths Ausführung nicht gestützt werden kann.4 Es ist davon auszugehen, dass Piron lediglich Befürchtungen hatte, seine Anti-Nazi-Haltung aufgrund dem „ständigem Kampf mit der Kreisleitung“5 offen darzulegen. Ein weiteres Argument, welches die Haltung Pirons rechtfertigt, ist ein Vorfall in Heilbronn, bei dem eine von Barth nicht näher beschriebene Person nach der Stadtübergabe gehängt wurde6.

Die Befürchtungen Pirons werden gleichermaßen durch die Erwähnung der Werwölfe, welche die NS-Ideologie vertraten, im Bericht von Weiß verstärkt. Auch Barth deutet die Gefahr der Werwölfe durch das Anführen der Morde an Probst und Haidner an7, welche durch Kampfkommandant Hössle und Kreisleiter Oppenländer angeordnet worden waren. Probst, als Sozialist und Gegner des Nationalsozialismus, und Haidner, welcher sich im betrunkenen Zustand diffamierend über Hitler äußerte, wurden beide ohne standrechtliches Gerichtsverfahren erschossen.8 Die Werwölfe wurden zugleich von den Polizeibeamten unterstützt, indem diese ihnen sogar den Hinweis gaben, dass die Amerikaner bereits die Stadt erreicht hatten. Dadurch wurde es ihnen ermöglicht zu flüchten sowie ihre nationalsozialistische Ideologie im Untergrund weiterhin ausüben zu können, wohingegen Piron das genaue Gegenteil erreichen wollte9.

Auszug aus dem Bericht von Polizeiwachtmeister Weiß. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3.

Die Haltung des Polizeioberwachmeisters Weiß ist nicht eindeutig, da er im Gegensatz zum Bericht vom Polizeioberwachmeister Barth jeglichen Einfluss von Gefühlen unterbindet. Dennoch erfährt man, dass er mit Barth, dem Verfasser der zweiten Quelle, sogar im gleichen Dienst gewesen ist. Beide führten eine Aufgabe auf „eigenes Risiko“10 aus, was zugleich zeigt, dass sie sich Befehlen widersetzten. Dies kann als Indiz dafür gewertet werden, dass er und Barth gegen Pirons Ziel, eine Kooperation mit den Besatzungsmächten und möglichst geringen Schaden für Schwäbisch Gmünd, waren. Dagegen würde wiederum sprechen, dass Barth in seiner Ergänzung Piron für seine Bemühungen lobt, doch die Aussagen Barths sind keineswegs glaubwürdig, da er sich trotz Lobes gegen die Anweisungen Pirons stellte. Weiß hingegen ist aufgrund der vielen präzisen Zeit- und Ortsangaben glaubwürdiger, jedoch sollte beachtet werden, dass der Bericht drei Jahre nach den Geschehnissen verfasst wurde und es bewusst bzw. unbewusst zu gewissen Abweichungen gekommen sein kann. Der Bericht wurde von Weiß verfasst, um möglicherweise bei den Nachkriegsprozessen nicht bestraft zu werden, was gehäuft, mitsamt Zerstörung gewisser Dokumente, vorkam.

Zusammenfassend kann man sagen, dass der Bericht von Weiß zwar die Aktivitäten der Polizei in den letzten Kriegstagen dokumentiert, aber bei genauerem Betrachten lässt sich erkennen, dass Weiß vielmehr das angespannte und bipolare Verhältnis innerhalb der Polizei sowie Unsicherheiten der Polizisten während der Übernahme schildert. Diese Art von Bericht enthält keinen emotionalen Wert über das Kriegsende, da er eine objektive Dokumentation über einzelne Ereignisse sein will, weswegen dieser wiederum keine Einblicke über persönliche Gedanken oder Gefühle ermöglicht. Dadurch ist dieser Blickwinkel des Quellentypus nicht außergewöhnlich, jedoch diente der Quellentypus als Beweismittel zur Nachverfolgung der NS-Straftaten.

Quellen- und Literaturverzeichnis

  • Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Bestand C02 Bü03 (Berichte).
  • Lämmle, Ernst: Schwäbisch Gmünd in der NS-Zeit. Das Kriegsende 1945. In: einhorn-Jahrbuch Schwäbisch Gmünd, 1981, S. 126-176.
  • Müller, Ulrich: Schwäbisch Gmünd unterm Hakenkreuz. Schwäbisch Gmünd 2017.

Anmerkungen

  1. Siehe Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3: Bericht vom19.11.1948. []
  2. Ebd. []
  3. Ebd., Best. C02, Bü03: Bericht vom Mai 1952 []
  4. Müller: Schwäbisch Gmünd unterm Hakenkreuz, 2017, S.152-154. []
  5. Ebd., S. 152. []
  6. Vgl. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02 Bü 3: Bericht vom Mai 1952. []
  7. Ebd. []
  8. Lämmle: Schwäbisch Gmünd in der NS-Zeit, 1981, S. 169f. []
  9. Vgl. Müller: Schwäbisch Gmünd unterm Hakenkreuz, 2017, S.152. []
  10. Stadtarchiv Schwäbisch Gmünd, Best. C02, Bü 3: Bericht vom 19.11.1948 []